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대한민국이 중소기업 강국으로 발전하기 위한 방법은 무엇일까?
4차 산업혁명 시대를 맞이하는 우리의 과학과 연구개발의 발전 방향은?
한국대학의 나아가야 할 방향과 교육개혁을 위한 과제는 무엇인가?
문화예술체육 강국이 되기 위해 우리에게 필요한 인프라는 무엇일까?

 2018 평창동계올림픽(내년 2 9일~25) 200일도 채 남지 않은 상황이다. 2011 7월 남아프리카공화국 더반에서 열린 제123차 국제올림픽위원회(IOC) 총회에서 평창은 전체 95표 중 63표를 득표하며 독일 뮌헨(25)과 프랑스 안시(7)를 제치고 역대 동계올림픽 유치 경쟁에서 가장 많은 표차로 승리한 개최 도시가 됐다.

 

 대한민국과 평창군이 그토록 염원했던 평창 동계올림픽 개최가 세 번의 도전 끝에 현실이 되는 순간이었다. 또한 대한민국은 이번 평창 동계올림픽의 개최로 세계에서 하계올림픽·월드컵·세계육상선수권 등 4대 국제 스포츠 대회를 모두 개최하는국제 스포츠 대회 그랜드슬램의 위업을 달성한 6번째 국가가 됐다.

 

 1988년 서울올림픽 이후 30년 만에 우리나라에서 열리는 올림픽이자 문재인 정부의 첫 국제 이벤트이다. 하지만 평창올림픽 개최에 대한 국내의 분위기는 너무 조용하다. 세 번의 도전 만에 어렵게 올림픽을 유치했을 때는 모두가 환호성을 질렀지만 지금은 분위기가 냉랭하게 식었다.

 

 지난해부터최순실 게이트로 인해 인근 부동산 시세차익을 노린 투기, 한국동계스포츠영재센터, 3,000억 원대 개·폐회장 건립 등의 각종 이권에 최 씨와 지인들이 개입한 정황이 드러나며 고초를 겪은 것이 평창올림픽에 대한 국민의 관심이 식게 만든 결정적 요인일 것이다.

 한 여론조사 기관이 지난 2월 평창 동계올림픽 개최 1년을 앞두고 실시한 설문조사 결과에 따르면평창 올림픽에 별로 관심이 없다고 밝힌 응답자는 31%, ‘전혀 관심이 없다고 답한 이들도 19%에 달했다. 전체 응답자의 50%가 평창 올림픽에 관심이 없다고 응답해 국민들의 관심도가 얼마나 떨어졌는지 확인할 수 있는 대목이다.

 

 2020년 도쿄올림픽이 3년이나 남았지만 벌써부터 열기가 뜨거운 일본은 지금 우리의 분위기와 많은 대조를 이룬다. 일본은 도쿄올림픽을 제2 경제 도약의 기회로 활용하기 위해 정부와 기업이 의기투합해 흥행 조성에 나서고 있다. 연간 외국인 관광객 4,000만 명 유치를 목표로 정부와 지자체가 중심이 되어 도쿄는 물론 각 지방의 토산품과 관광자원을 개발하고 이를 해외에 알리는 데 힘을 모으고 있다.

 

 세계인의 축제인 올림픽과 같은 국제 대회는 국가 브랜드와 이미지를 전 세계에 알릴 수 있는 최고의 마케팅 기회이다. 전통적으로 올림픽은 개최 도시와 개최국을 대외적으로 알리는 데 큰 역할을 해왔다. 우리 역시 1988년 서울올림픽을 통해 도약하는 신흥강국 한국의 이미지를 세계인들의 머릿속에 각인시켜 지금도 많은 외국인들이 서울올림픽을 통해 한국을 친숙하게 느끼게 됐다고 말한다. 올림픽 개최를 통해 얻게 되는 인지도와 브랜드 효과는 외국인 관광객 유치에 직접적인 영향력을 행사한다.

 

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<이미지출처 flickr.com>

 

 다만 실질적인 효과를 가져오기 위해선 대한민국이 평창 동계올림픽을 성공적으로 개최하고 경기장 사후 활용 및 여러 관광 콘텐츠 상품들을 지속적으로 유지해야 한다는 전제조건이 필요하다. 우리의 자랑인 정보통신기술(ICT)을 전 세계에 알리고 관광객 확대 등 경제 부흥을 이룰 수 있는 계기로 이용해야 한다.

 

 올림픽을 전후해 많은 외국인들이 한국을 찾을 것이다. 그들이 어떤 기억을 가지고 돌아갈지는 오로지 우리에게 달려 있다. 평창올림픽을 성공적인 축제로 만들기 위해서는 올림픽 조직위원회와 강원도에만 맡겨둘 것이 아니라 정부가 적극적으로 나서서 온 국민이 하나가 될 수 있도록 분위기를 조성해야 한다. 동계올림픽 유치를 위해 한마음으로 정성을 쏟았던 열정을 되살리고, 올림픽에 대한 관심과 참여가 증대될 수 있도록 적극적인 홍보와 다양한 프로모션을 통한 사전 분위기 조성이 필요할 것이다.

 

 

 

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